Yves Coppens

En 1991, le Club géologique prépare une grande exposition « L’Odyssée préhistorique » qui se tiendra du 8/10/1991 au 4/3/1992 dans le Centre Culturel André Malraux du Kremlin Bicètre (94). L’organisation est assurée par Georges Vancraynest pour la partie ‘préhistoire’ et par Pierre-Yves Le Maguet pour la partie ‘administrative’, tous deux membres du club, en collaboration avec Jean Pierre Roucan, Directeur des Sciences de la Terre au Palais de la Découverte, membre honoraire de notre Club.

Georges Vancraynest, le spécialiste de la préhistoire au sein du Club, a l’idée de prendre contact avec Yves Coppens titulaire depuis 1983 de la chaire de paléontologie et préhistoire au Collège de France. Surpris d’obtenir facilement un rendez-vous avec Yves Coppens au Collège de France et de découvrir la modestie et l’affabilité de cet éminent scientifique, Georges lui présente le projet de l’exposition en cours de préparation et le sollicite pour en être le parrain. Yves Coppens accepte volontiers.

Yves Coppens assistera à l’inauguration le 8/10/1991, fera, en présence de Claudine Decimo, Madame la maire du Kremlin Bicêtre, un exposé devant la vitrine consacrée à Lucy, Australopithecus afarensis, fossile d’une petite australopithèque daté de 3,2 millions d’années, dont il est le codécouvreur en 1974 en Ethiopie. 

Durant l’exposition Yves Coppens fera, gracieusement, devant un public nombreux, 2 conférences sur Lucy. 

Au printemps 1992, dans les locaux du Club géologique, Yves Coppens sera élevé au rang de Membre d’Honneur du Club. Ci-après quelques photos relatant cette cérémonie.

Trois réactions, parmi d’autres, de membres du club qui ont connu Yves Coppens :

« J’ai eu beaucoup de peine à l’annonce de sa mort, c’était un être exceptionnel et d’une grande gentillesse, sans égo surdimensionné. » Maryse

« Cet homme, au-delà du grand scientifique, était un véritable humaniste. De la graine de panthéonisable ! » Xavier

« Un chercheur sympathique, d’une grande simplicité, d’une grande compétence et grande ouverture. » François

Plus de photos de cette exposition « L’Odyssée préhistorique » ici

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